Илюстрация на човекоядните лъвове от Цаво, за които се смята, че са убили 135 души в Кения през 1898 г. Изображение: Banovich Art чрез Wikimedia Commons

Благодарение на десетки хиляди години все по-сложни инструменти и технологии, с които разполагаме, хората са се превърнали в най-върха на хищниците на върха на тази планета, правейки това, което нашите предци-хоминиди не са могли: да се предпазим от това да станем храна.

Е, най-вече.

Колкото и да сме умни, хората все още са много смятани за хапки от много хищници, ако им се даде шанс. Докато повечето атаки срещу хора са еднократни случайности, от време на време конкретни индивиди превръщат „яденето на хора“ в навик, като понякога дори предпочитат хората като плячка.

За да бъде ясно, хищните животни, които ловуват и ядат хора, са регистрирани в широк кръг хищни видове. Но това са предимно единични събития, при които човек често е убит и изяден в случай на погрешна идентичност или може би в момент на отчаяние от екстремен глад или може би дори случайно след отмъщение при самозащита.„Човекоядците“ са коренно различни в това отношениепреднамеренотърсете хората като храна и го правете многократно.

Като цяло явлението е невероятно необичайно. Хората не са това, което повечето хищници на Земята са еволюирали, за да ловуват, а ние сме склонни да бъдем силни, отблъскващи и настръхнали от необичайни цветове и инструменти.

„Ще ни трябва по-голяма лодка“ - Не вярвайте на медийния шум

Яденето на хора също е по-рядко при някои видове, отколкото бихте си помислили, особено тези с много свръх репутация като смъртоносни чудовища. Между филми като „ Челюсти ' или 'Анаконда' , „Лейк Плесид“ , и често подиграван „Гризли“ , общественото съзнание е затрупано от изображения на акули убийци, змии, крокодили, вълци и мечки. Животните в реалния живот обаче не са толкова кръвожадни, както предполагат тези изображения.

Освен че самите фатални нападения на акули са изключително необичайни, обичайното преследване на хората всъщност изобщо не е нещо, което акулите правят. Случаите на една-единствена акула да атакува и / или убива множество хора са се случвали само няколко пъти, като например 1916 г. в Ню Джърси (което доведе до смъртни случаи) или през Египет още през 2010г (което не е). Големите змии като питони, удави и анаконди определено са способни да ядат хора ( дори възрастни ) и от време на време го правите. Но тъй като змиите, за които е установено, че са изяли човек, също почти винаги са убити, трудно е да се каже дали серийното убиване е нещо, което тези влечуги могат да управляват.

Полярните мечки понякога ще разглеждат хората като плячка, но по-голямата част от нападенията на мечки - при всички видове - не са хищни по своята същност. Има няколко сведения за мечки, които върлуват и убиват хора, но само понякога ги ядат. Един пример е Ленивата мечка от Майсур , който тероризира хората близо до Бангалор, Индия през 1957 г. В крайна сметка мечката убива дузина души и осакатява два пъти повече от този брой, но всъщност само някои от жертвите са изядени.

Вълците - въпреки мъчителното им изобразяване във фолклора и историите - всъщност не ядат хората толкова, колкото предполага тяхната репутация. Е, поне тези дни. Сега, когато вълците обикновено са изтласквани от развити, населени с хора райони през последните няколко века, срещите с вълци вече са редки, да не говорим за фатални атаки.

Вълците, които ядат хора, са били много по-често срещани на места като Европа и Северна Азия преди стотици години, когато хората и вълците са имали повече местообитания. Повечето хищнически опити са били (и все още са, когато се появят атаки), посещавани при малки деца, понякога дори чрез прокрадване през палатки или лагери през нощта и грабване в съня им. Съществуват известни исторически сведения за човекоядни вълци, които са убили над сто души, като Франция от 1760-те Звярът от Жеводан , въпреки че е спорно дали е бил един вълк. Малко по-наскоро има истории като „Вълците от Турку“, три вълка, които убиха и изядоха 22 деца във Финландия между 1880 и 1881 г.

С Crocs е сложно

Крокодил с морска вода, Куинсланд, Австралия Снимка: Бернар Дюпон

Крокодилите, за разлика от акулите, всъщностнаправетеубиват и изяждат много хора годишно. Крокодилите от Нил, крадец и солена вода са отговорни за стотици фатални нападения всяка година съответно в Африка, Южна Азия и Югоизточна Азия / Австралия.

Голяма част от тази разлика вероятно се дължи на зависимостта на хората и крокодилите от ключов ресурс: прясна вода. Тези видове крокодили също са хищници от засада, които се специализират в изваждането на голяма плячка от бозайници, категория, в която хората седят спретнато. Така че човекоядството може да е по-скоро естествена част от поведението на някои видове крокодили, отколкото при други хищни видове.

Повечето атаки са единични, трагични събития, но има разкази за крокодили, които ядат човекоядци, които са създали определен навик да жертват хора. Най-известният от тях е Гюстав , стар, масивен нилски крокодил в африканската държава Бурунди.Смята се, че Гюстав е убил и изял над двеста души от края на 80-те години.

Големи котки: Крайните човекоядци

Но нито един от примерите по-горе - мечки, вълци или дори крокодили - не може да се сравни с истинските царе на маневреното поведение: големите котки, особено тези в Стария свят.

Пумите и ягуарите са рядко замесени в нападения срещу хора и още по-необичайно под формата на хищничество. Но големите три котки в Африка и Евразия - леопарди, лъвове и тигри - исторически и в момента са източникът на най-екстремните форми на човекоядско поведение. Докато манекерите все още представляват много малка част от всички тези видове, човекоядните котки са имали далеч най-голямото влияние върху хуманното отношение към хората.

Човекоядният леопард Gunsore, след като е бил застрелян от британския офицер W. A. ​​Conduitt през нощта на 21 април 1901 г. в село Somnapur, област Seoni, Индия Снимка: Уолтър Арнолд Кондуит

Леопардите преследват примати, включително нашите предци, от милиони години. Така че хората са малко по-склонни да попаднат в менюто на леопарда, отколкото много други хищници, които произвеждат маневри. Леопардите също са доволни от човешкото развитие (повече от лъвовете и тигрите) и когато приемат вкус към човешкото месо, са по-смели за това как ловуват около човешките села и лагери.

Тази смелост - особено преди много години - позволи на някои човекоядни леопарди да убият множество хора, които на лицето им не изглеждат възможни. Едно такова легендарно убийствено животно е „Леопардът от централните провинции“, мъжки леопард, който убива около 150 души за няколко години в Британска Индия в началото на 1900-те.

Лъвовете също имат собствен дял от маневри и тези животни са склонни да отговарят на профил - обикновено мъже, работещи сами или с малък брой други мъже. Подобно на леопардите, те могат да бъдат напористи, да прибират хора от покрайнините на малките градове и села, а често и през нощта.

Един от най-известните разкази за лъвове-човекоядци е този за „Tsavo Maneaters“, двойка големи, безгрижни мъжки лъвове, които убиха и изядоха много работници, изграждащи железопътна линия, свързваща Уганда и Индийския океан през 1898 г. строителство на мост над река Цаво в Кения, работници бяха изтръгвани от палатките си всяка вечер и незабавно погълнати от лъвовете Цаво. Атаките продължиха през по-голямата част от годината, като всички опити за защита на лагерите с огън и ограда бяха напълно неуспешни. В крайна сметка, след десетки смъртни случаи (не е известна ясна стойност), двата лъва бяха застреляни, а останките им сега са изложени в Полевия природонаучен музей в Чикаго.

Илюстрация на бенгалски тигър, който влачи човешка жертва. Произведение: Джордж П. Сандерсън

Но дори лъвовете не могат да държат свещ на тигрите, които имат най-висок брой смъртни случаи от всяка голяма котка. Тигрите може да са отговорни за някои 373 000 смъртни случая през последните два века, а някои хора бяха плодовити маневри. Например, тигрите от Чоугарх - женска и нейното подраснало дете - убиват и изяждат над 60 души около началото на 20-ти век в Северна Индия. Още по-невероятно е, че тигърът Шампават - самотна тигрица в Непал и Северна Индия по същото време - се смята, че е убил повече от 430 души. Ситуацията в Шампават беше толкова екстремна, че животът в района спря, поради страх от тигъра, а непалската армия дори се включи в усилията да изхвърли тигъра и да го убие.

Защо човекоядците са насочени към хората

Но защо изобщо някои животни стават маневри? Няма всеобхватна теория или обяснение, което да обхваща всичко - от крокодили до вълци до лъвове, тъй като причината наистина зависи от видовете и обстоятелствата на всеки участващ маневър. Въпреки това се появяват няколко теми.

Може би най-често срещаната нишка в много от бозайниците е някаква форма на физическо нараняване, което би направило лова типична, по-здрава плячка трудна или невъзможна. Следкланичните наблюдения на тигъра Champawat показват, че тя е счупила кучешки зъби, вероятно от изстрел, който е оцеляла. Увреждане на зъбите и ноктите е имало и при жената от Чаугар Така също и с на Цаво лъвовеи вълците от Турку. Хората са бавни и имат меки кожи в сравнение с по-предизвикателни (но по-питателни) плячки като елени и зебри. Животно с повредени или абсцесирани зъби или счупени нокти може да се обърне към хората като храна, за да не гладува.

И все пак това не обяснява животни като Леопарда от Централните провинции, който очевидно е бил доста здрав. Има и примери за популации на тигри - особено в заблатения район Сундарбанс в Бенгалския залив - които имат относително високи нива на маневри, без никакви признаци за лошо здраве. Същото важи и за африканските лъвове, които не винаги представят болести наред с привързаността си към човешката плячка. Освен това нараняването на зъбите всъщност не се отнася за крокодилите по същия начин, както при големите котки, тъй като те заменят зъбите си през целия си живот.

Бенгалски тигър проверява условията, преди да влезе в канала в резервата Сундарбан Тигър, Западна Бенгалия, Индия Снимка: Сумяджит Нанди

Някои други обяснения може да са липса на нормална плячка; чрез преследване и земеделие, хората са ефективни изместители на местни животни, с които се хранят лъвовете и тигрите. В райони, където хората са изтласкали големи, растителноядни видове плячка, тези големи котки може да се наложи да се обърнат към по-малко предпочитани, двуноги варианти. Съществува също така възможността по време на въоръжен конфликт пренасищането на изложени или едва погребани човешки тела да улесни изчистването от големи хищници, като ги подготви, за да видят живите хора като плячка.

Каквато и да е причината за човекоядството, неговата упоритост ни напомня, че въпреки значително намалената смъртност, основана на хищничество в световен мащаб, хората не са се превърнали във върха на световната хранителна верига във всички контексти - ние все още сме доста уязвими от ядене.

Дори и днес, въпреки че популациите на тигри са депресиращо малки, взаимодействията между големите котки и хората редовно се превръщат в смъртоносни. Само тази година общностите в централна Индия се пребориха с човекояден тигър, обвинен за 13 смъртни случая . Тъй като някои тигрови популации се възстановяват, а човешката популация се придвижва към местообитанията на тигрите, успехът в опазването в крайна сметка се сблъсква с реалността на живота заедно с ефективни хищници.

Стана ясно, че яденето на хора вероятно е продължаващ проблем, дори ако е рядко срещан като цяло, особено при големите котки и крокодили, и че всяка бъдеща хармония между живота на хората и хищниците почива на регулиране на взаимодействията и смекчаване на всичко, което може да доведе до агресивни, човешки ориентирани ловни практики.

Вижте видеото по-долу от Би Би Си, за да видите как един от техните репортери се изправя срещу известен маневриращ лъв:

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Лъв срещу Бъфало: Когато плячката отблъсне