Изображение: Wikimedia Commons

Малко същества на Земята вдъхновяват да се чудят по начина, по който го прави драконът Комодо. Най-големите гущери в света, те могат да бъдат дълги десет фута, а техният ожесточен външен вид и ловните умения, меко казано, вдъхновяват страхопочитание.

Те приличат малко на дракон или дори на мини-динозавър, но външният им вид не е най-странното в тези животни. Драконите от Комодо, както се оказва, са доста причудливи.



Те са способни на девствени раждания.

Комодските дракони са способни да се размножават както по полов, така и по безполов начин. Женските комодски дракони могат да оплождат яйцата си с мъже, но при липса на мъже те могат да се размножават, без да правят секс в процес, наречен „партеногенеза“. Безполово те могат да произвеждат само мъже, които - подготвяйки се - вероятно ще се чифтосват с майка си, за да позволят на видовете да оцелеят. Партеногенезата е необичайна при големите животни и е по-характерна за безгръбначни или растения.

Има причина да са толкова големи.

Учените смятат, че големият им размер е причинен от странен феномен, известен като „островен гигантизъм“. Животните, които живеят в изолирана обстановка, могат да станат драстично по-големи от своите роднини, еволюционна тенденция, свързана с отсъствието на по-големи хищници. Драконите Комодо в дивата природа наброяват само около 6000 и всички те живеят на уединени индонезийски острови.

Изображение: Wikimedia Commons

Те са бързи.

Подобно на повечето апетитни хищници, драконът Комодо е бърз. Въпреки бронираните си бодли и наедрели крака, те могат да се движат с невероятно висока скорост до 13 мили в час за кратки периоди от време. Те обаче не разчитат на скоростта за лов, вместо това чакат крадешком плячката си. Средната скорост на бягане за човек (и да, драконите Комодо ще преследват човек) е само 8 mph.

Изображение: Wikimedia Commons

Миришат с езиците си, а не с ноздрите си.

Друга странна черта е, че миришат с раздвоените си езици - и обонянието им е страшно. Те имат ноздри, но не така издушват плячката си. Използвайки езиците си, за да помиришат, те могат да открият мърша на разстояние близо 6 мили. Драконите от Комодо също имат изненадващо изострена визия и могат да виждат обекти на разстояние до 985 фута.


Те убиват плячката си с отрова, а не с бактерии.

Драконите от Комодо всъщност не убиват плячката си с бактерии, както някога сме смятали. Вместо това изследователите са открили, че инжектират жертвите си с отрова от множество канали, разположени между зъбите им. Отровата обезсилва плячката, като намалява кръвното й налягане, ускорява загубата на кръв и в крайна сметка я изпраща в шок.

National Geographic News обясни , 'Вместо да инжектират отрова директно чрез силна ухапване, драконите използват специализирано движение на ухапване и изтегляне, за да прокарат токсина в рани по време на продължителна, обезумяла атака.'

Образ: Райън Сома / Flickr

Те могат да ядат цели животни - дори такива, големи колкото коза.

Драконите от Комодо обикновено се хранят, като откъсват парчета плът от жертвата, но могат и да поглъщат животните цели. Те могат да направят това, като използват свободно шарнирните си челюсти, гъвкавите си черепи и разширяващия се стомах.

Поглъщането на големи животни обикновено отнема 15 до 20 минути и животните трябва да се погреят на слънце, за да ускорят храносмилането. Поради бавния си метаболизъм, комодосът може да оцелее само с 12 хранения годишно.

Бебетата бягат след излюпването, така че майките им не могат да ги изядат.

И най-страховитото нещо за тези древно изглеждащи същества? Те всъщност ядат собствените си малки. Женските инкубират яйцата си за около три месеца и дори изграждат гнезда за примамка, за да предпазят неродените си бебета от хищници. Но след като се излюпят, тези майчини инстинкти се стопяват.

Бебешки комодо дракони се носят нагоре по дърветата, за да избягат от майките и други зрели дракони, които ще ги изядат. Младите дракони Комодо отлично използват ноктите си за катерене по дървета, но по-старите са по-малко пъргави. Младите не слизат от светилището си на дърветата, докато навършат четири години и са дълги около четири фута.

Изображение: Wikimedia Commons

Представено изображение чрез Тамбако Ягуарът на Flickr