Орелът на Haast атакува птици моа. Илюстрация Джон Мегахан чрез PLOS Biology .

Преди стотици години масивна хищна птица се издигна през небето и нанесе ужас в сърцата на първите хора, пристигнали в Нова Зеландия, маорите.

Този страх е отразен в маорската легенда за Poukai , огромна човекоядна птица. Известен на учените като орел на Хааст (Harpagornis moorei), ужасяващата - и съвсем истинска - птица изчезна през 1400-те.



Когато орлите на Хааст управляваха Нова Зеландия, те бяха върховният сухоземен хищник на страната и най-големите птици-грабители в света. Женските бяха най-големите и тежаха над 31 килограма, израснаха до почти 5 фута дължина и бяха високи близо 3 фута. Всъщност те бяха с 40 процента по-големи от най-големите живи орели, а клюновете и копчетата им бяха почти два пъти по-големи от всеки съвременен орел.

Сравнение на огромните нокти на Harpagornis moorei с тези на нейния близък роднина Hieraaetus morphnoides, „малкият“ орел. Изображение: Bunce M, Szulkin M, Lerner HRL, Barnes I, Shapiro B, et al чрез PLOS Biology

Тези гигантски хищници имаха размах на крилата от 9,8 фута, което беше доста малко за общия им размер, но мускулестите им тела и крака повече от това компенсираха.

Докато орлите на Хааст може да изглеждат свръхквалифицирани за хищник на остров без местни сухоземни бозайници, освен малки прилепи, те всъщност споделят местообитание с еднакво огромни (но нехищнически) птици, наречени моа. Моа бяха нелетящи птици, за разлика от щраусите и емуто, които тежаха над 440 паунда.

Въпреки че моа бяха петнадесет пъти по-големи от орела на Хааст, те бяха основният източник на храна на орела и позволиха на орлите да растат до невероятните си размери.

Втурвам се

Скулптура на орел Haast близо до Macres Flat, Нова Зеландия. Снимка от Mattinbgn.

Поради размера и силата на орела на Haast, той може да е нападнал хората, вдъхновявайки легендите за маори. Със сигурност беше в състояние да свали човек. Средният възрастен човек е под половината от размера на възрастен моа и човешко дете вероятно би било просто закуска.

Без обаче потвърдени записи за атаките на орел на Haast преди изчезването му, никога няма да разберем със сигурност.

За съжаление, въпреки насаждането на страх у заселниците от маори, орелът на Хааст в крайна сметка ще отстъпи място на новите хищници на Нова Зеландия: хората. С оръжия и инструменти, маорите ловували всички видове моа до изчезване , оставяйки орлите на Haast без основните си източници на храна. В резултат, приблизително 100 години след пристигането на хората в Нова Зеландия, и моа, и орелът на Хааст изчезнаха завинаги.

Докато човекоядните орли вече не съществуват, съвременните орли все още са страховити хищници, способни да грабят голяма плячка. Гледам:

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩА: Титанобоа - най-голямата змия, позната някога в света