giphy-18

Гариалът, известен още като гавиал, е изключително рядък крокодил, който яде риба - само около 200 индивида остават в природата.



Този уникален крокодил е роден в северната част на Индийския субконтинент. Докато някога са процъфтявали във всички основни речни системи, този вид сега е ограничен само до 2% от историческия им ареал.

gharial_male

Изображение: Wikipedia CC

Gharials са изброени като критично застрашени и са претърпели 98% спад на населението само за 3 поколения. Популациите са били унищожени от заплитане на риболовни уреди и преследване на кожи, трофеи, месо, яйца и традиционни лекарства. Те също така са изправени пред загуба на местообитания и значително изчерпване на рибите, единственият им източник на храна.

Тези крокодили са създадени за лов на риба и техните физически характеристики правят невъзможно улавянето на по-голяма плячка. Техните изключително дълги, тънки муцуни с 110 остри зъба са добре приспособени за улов на риба: тясната муцуна намалява съпротивлението във водата, а острите им зъби им позволяват лесно да улавят рибите. Липсва им механичната здравина на челюстта на техните братовчеди от крокодил и алигатор.

Наблюдавайте хранене на gharial, за да видите уникалните си челюсти в действие:

Gharials са едни от най-дългите крокодили в света, с дължина до 20 фута. Най-дълго регистрираното животно е било огромните 23 фута - мъжът е бил застрелян и убит в река Коси през 1924 г. Въпреки че някога по-големите екземпляри са били често срещани, днешните гариали обикновено са с дължина само 11-15 фута.

Лицата са регистрирани с тегло до един тон, но отново, днешните животни са по-малки и са само между 350 и 550 паунда.

gharial-1

Изображение: Wikipedia CC

Уникална характеристика на тези животни е отличителната проекция в края на техните муцуни. Това е налице само при полово зрели мъже; това показва, че мъжът е готов за чифтосване, а също така може да се използва като звуков резонатор или за бълбукане или друго сексуално поведение.

gharial-2

Полово незрели gharial. Изображение: Matěj Baťha

Тъй като населението е толкова ограничено, в Индия се предприемат усилия за опазване. В момента природозащитниците се опитват да отглеждат животните във ферми и да ги пускат, след като достигнат дължина приблизително 3 фута. Предишни опити за повторно въвеждане не бяха много успешни, но учените се надяват, че усилията скоро ще се изплатят.

Разберете какво правят учените за опазване на gharial във видеото по-долу: