Браконидна оса, снасяща яйце в гостоприемника си, гъсеница от цигански молец. Изображение: Обществено достояние

В популярнатаИзвънземнофранчайз на научнофантастичен филм, титулните видове - известни като „ксеноморф“ - целят нещастни хора, като често ужасяват имплантирането на телата им със собствени яйца. Когато яйцата се излюпят, малките излизат експлозивно от нежелания си инкубатор, с неизменно фатални резултати за човешкия гостоприемник.





Разтърсващият жизнен цикъл изглежда като нещо, изцяло измислено с фантастика, но възпроизвеждането на ксеноморфа е вдъхновено от истински животни, живеещи тук на Земята —Паразитоидни оси.Тези забележителни насекоми са използвали причудливия си репродуктивен метод, за да се вградят тихо в живота на ослепителен набор от безгръбначни видове и са се превърнали в една от най-важните групи насекоми на планетата.

Инкубатори, превърнати в насекоми

Подобно на ксеноморфите, паразитоидните оси използват други животни (често други насекоми или паяци) като източник на храна за малките си, като обикновено поддържат жертвата жива през целия обезпокоителен процес.



Някои видове са ендопаразитоиди, които инжектират оплодено яйце право в тялото на гостоприемника. Ларвата се излюпва, расте и се храни във все още живия гостоприемник. За разлика от тях, ектопаразитоидите ще се насочат към гостоприемника, като го убождат с паралитична отрова, за да го направят напълно безпомощен. След това те снасят яйце (яйца) от външната страна на неподвижното тяло на домакина и излюпените млади се хранят с парализирания си домакин. Така или иначе, паразитоидните домакини почти винаги се оказват мъртви в края на това ужасно шоу за отглеждане на оси.



Мамутовите оси снасят яйцата си върху ларвите на бръмбарите носорози. Изображение: SERGEI BYKOVSKII / Wikimedia Commons

Леталността на стратегията е това, което отличава „паразитоидните“ оси от истинските паразити, които обикновено не убиват своите домакини.

Паразитоидната репродуктивна биология е платила дивидент за тези оси, което е довело до еволюцията на изключително разнообразие от форми и странни черти на жизнения цикъл.



Вземете например кадифените мравки, които изобщо не са мравки, а уникално семейство паразитоидни оси (Mutillidae), които имат нелетящи, космати, подобни на мравки женски. Известни с ослепително болезненото си ужилване, те също носят прякора „убиец на крави“ в Северна Америка.

Кадифената мравка, вид паразитоидна оса, при която женските приличат на мравки и се насочват към пчели и оси.

Експерти по контрол на ума

Много паразитоидни оси си правят гнезда, но не и крипта-охранител оса (Комплект на Евдер), описан за първи път от науката едва миналата година. За тази работа осите на крипт разчитат на жлъчни оси. Осите в жлъчката използват растения, за да отглеждат своите ларви, предизвиквайки дървета да създават жилави кисти („гали“) около прясно излюпените ларви в растителната тъкан, предпазвайки ларвите, докато достигнат зряла възраст.



Осите на криптите поставят яйцата си вътре в тези гали и когато техните ларви се излюпят, те пробиват в телата на готовата за поява възрастна жлъчна оса. След като влязат вътре, те превземат ума на своя домакин, карайки ги да тунелират в жлъчната стена към външния свят - нещо, което пазачът на криптите не може да направи сам. Но кукловодът насочва марионетката си, за да направи тунела му твърде тесен в самия край, което го кара да се вклини на място с главата си, забита на изхода. След като изяде вътрешността на жлъчната оса, възрастният пазител на криптите избухва от главата на домакина си, като отлетя в света на негово място.

Жена оса на криптар. Изображение: M. A. Broussard чрез Wikimedia Commons

Осите на крипти са далеч от единствените паразитоидни оси, които имат възможност да контролират съзнанието си. Осите с бижута поемат мозъка на хлебарки с помощта на уникален отровен коктейл , инжектиран точно в основата на главата. Отровата променя психическото състояние на плотвата, позволявайки на осата бижу лесно да отведе многократно по-голямата си жертва в подземна гробница, където снася яйце. Дълго след като осата си тръгне, плотвата остава назад, дрогирана и неспособна да събере волята си.Не отнема много време на ларвата да се излюпи и да изяде хлебарката, която остава фатално апатична дни след улавянето си.

Невероятното разнообразие на паразитоидните оси включва и други странности. Има гигантски, с дължина на палеца “ тарантулови ястреби ”, Които са насочени изключително към голямата версия на паяците като бебешка храна и са въоръжени с мъчително (но безвредно за здравето) ужилване. Един вид паразитоидна оса, нов за науката тази година, очевидно изтръгва пътя си от гостоприемника остър трион на гърба му .

Dendrocerus scutellaris, паразитоидна оса с трион на гърба си Снимка: Carolyn Trietsch

Това е техният свят, ние просто живеем в него

Тъй като разнообразието на видовете гостоприемници е толкова широко и толкова много паразитоиди са насочени към един вид, видовото разнообразие е извън класациите, като потенциално наброява близо милион вида. Паразитоидните оси са може би най-богатата на видове животинска група на планетата , много повече от бръмбарите, за които дълго се смяташе, че държат заглавието.

Един вид гостоприемник на насекоми може да стане жертва буквално на десетки различни видове паразитоидни оси, но от наша гледна точка може да е трудно да се забележат, тъй като толкова много видове са с невероятно малки размери. По свой собствен тъмен начин паразитоидните оси се превърнаха в едно от най-успешните животни на Земята и го правят тайно от около 200 милиона години.

Златна ловна оса, влачеща парализиран паяк до гнездото си.

Паразитоидните оси са започнали скромно през юрския период, вероятно като дървесни оси, насочени към скучни дървесни бръмбари като инкубатори на ларви. Все още има паразитоидни оси, които правят това днес. Оттам начинът на живот се разклоняваше на всичко - от гъсеници, през паяци до други оси. Стратегията за паразитоидите всъщност е от основно значение за наследството на всички оси, тъй като познатите пчели, жълти якета и мравки, които виждате днес, се смятат за потомци на паразитоиден предшественик и оттогава вторично са загубили своитеИзвънземнобебешки начини за правене. Невероятно, въпреки всички различни видове паразитоидни оси днес, този репродуктивен метод еволюира само един път в зората на семейството на осите .

Този мек преврат на биоразнообразието от насекоми на Земята е в процес на създаване на стотици милиони години, а науката едва сега започва да разбира мащаба на задържането на паразитоидни оси върху екосистемите. Като постоянен, фин източник на смърт от насекоми, паразитоидните оси могат да имат екологични влияния, които са останали напълно неоценени. Със стотици хиляди видове паразитоидни оси, които дърпат конците на милиони видове насекоми и паякообразни, очевидно е, че това е техният свят и ние просто живеем в него.

ГЛЕДАЙТЕ СЛЕДВАЩ: Wolf Spider срещу Spider Wasp